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 M16

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DOG (Admin)
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Localisation : bellignies, nord
Date d'inscription : 01/03/2007

MessageSujet: M16   Dim 1 Fév - 19:03

Le M16 est le fusil d'assaut standard actuel de l'armée américaine Il est utilisé dans plus de 80 pays.

Historique;

Issu d'un développement difficile, il s'agit de la version militaire de l'AR-15, un fusil achevé par Armalite en 1958.
La fiabilité et la précision de la première version étaient
insuffisantes et Armalite revendit les brevets de l'arme à la firme Colt qui reçut une commande de 8 000 armes à livrer aux forces du Strategic Air Command en 1960. Les services de recherche de l'armée américaine en achetèrent 1 000 de plus en 1962 et les distribuèrent à des fins de test aux forces sud vietnamiennes.
L'expérience se solda par quelques rapports enthousiastes qui
débouchèrent en 1963sur la commande de 85 000 unités pour équiper l'armée de terre sous la désignation XM16E1 et de 19 000 armes supplémentaires pour l'armée de l'air sous la désignation M16. Le M16 fut officiellement adopté par l'Air Force en 1964 puis en 1967 par l'armée de terre. Colt reçut une commande de 850 000 unités en 1966.
La véritable innovation qu'il a apporté est l'utilisation d'une
munition de petit calibre sur une idée des services de recherche de
l'armée américaine. Armalite développa une munition puissante de calibre .22, soit 5,6 mm environ. Dérivée de la cartouche
de chasse .222 Remington et .222 Remington Magnum, elle fut nommée .222
Remington Special puis .223 Remington
ou 5,56 × 45 mm en désignation métrique. L'armée américaine adopta
finalement cette munition, constituée de plomb chemisé, sous le nom de M193. Jusqu'alors, la munition utilisée pour ses fusils était la 7,62 OTAN,
une munition puissante, à la fois encombrante et produisant un recul
trop important pour permettre un tir automatique confortable depuis une
arme d'épaule. Le bloc soviétique était alors équipé de l'AK-47,
arme d'une puissance moindre mais qui en définitive correspondait mieux
aux exigences réelles du combat. La nouvelle munition développée pour
le M16 permettait aux soldats d'emmener plus de cartouches en
opérations et de bénéficier d'une arme polyvalente présentant une
portée, une précision et une puissance aussi adéquates que celles de l'AK-47. Cette munition devint rapidement le standard de l'OTAN sous la désignation 5,56 mm OTAN à partir de 1980.

Evolution;

Si la munition a constitué un indéniable succès, la première version du M16 (M16A1)
présentait de nombreux défauts, sa relative complexité constituant sans
doute son principal handicap. Les premiers exemplaires envoyés au Viet Nam possédaient un cache-flamme qui dispersait une partie des gaz
directement vers le sol ce qui pouvait soulever un nuage de poussière
en tir couché. Celui-ci incommodait le tireur et le rendait plus
facilement repérable par l'ennemi. Un autre souci rencontré sur le
terrain fut lié à la poudre utilisée dans les cartouches. Lors de la
mise au point du fusil, les cartouches utilisées comprenaient une
poudre de haute qualité laissant très peu de résidus. Les besoins
importants en temps de guerre amenèrent les fabricants à employer une
poudre de moindre qualité laissant un résidu qui lubrifiait l'arme
quand elle était chaude, celle-ci avait alors tendance à s'emballer et
à chauffer jusqu'à rupture d'une pièce. Lors du refroidissement le
résidu durcissait, bloquant complètement le mécanisme. Cette poudre
présentait également une courbe de pression plus aiguë que celle de la
version initiale ce qui diminuait la précision et mettait le mécanisme
à rude épreuve. Le phénomène fut d'autant plus sensible que Colt
présentait le M16 comme une arme ne nécessitant que peu d'entretien et
la livrait sans kit de nettoyage.

Entre 1967 et 1970,
le M16 fut doté d'un canon et d'une culasse chromés pour faciliter
l'entretien. Des kits de nettoyages furent distribués, l'arme fut même
modifiée pour permettre de ranger le kit dans sa crosse. Le M16 fut
également doté de chargeurs de 30 coups comme l'AK-47.

À la fin des années 1970 FN Herstal proposa, pour la mitrailleuse légère FN Minimi,
une version améliorée de la 5.56 OTAN nommée SS109 (adoptée sous le nom
de M855 dans l'armée américaine), qui est aujourd'hui le standard de
l'OTAN.
En 1981 Colt présenta un fusil adapté à la SS109
et doté d'un canon plus lourd que la première version du M16. Le M16A1
était effectivement un fusil d'assaut très léger comparativement aux
autres modèles existants. Avec ses 3,6 kg chargé il était 300 grammes
plus léger que l'AKM adverse, 400 grammes plus léger que le Steyr AUG de l'armée autrichienne, 700 grammes plus léger que le FAMAS
français. Le M16A2 qui affiche une masse de 4,47 kg chargé, soit un
embonpoint de plus de 800 grammes, montre que cette nouvelle version
correspond à un changement doctrinal plus profond que la seule
adaptation à un nouveau calibre, favorisant la précision et la portée
pratique à la légèreté de l'arme.

L'arme fut adoptée par les Marines en 1983 sous la désignation de M16A2 dont le chargeur est devenu le standard STANAG de l'OTAN. L'armée de terre l'adopta à son tour en 1985. FN Herstal obtint le contrat de production des M16 en 1988. En 1994 le M16A3 et le M16A4 furent également adoptés. Le M16A4 est identique
au M16A2 à l'exception des organes de visée dont le profil est réduit
et qui sont dotés d'un rail standard permettant d'y adjoindre diverses
lunettes de visée. Le M16A3, dispose de ce même rail mais permet un
mode de tir automatique au lieu du mode de tir par rafales de 3 coups
présent sur les autres versions.
Le M16A2 est désormais une arme dépourvue de défauts de jeunesse.
Elle reste d'une conception classique et a connu de nombreuses
adaptations, des versions légères et compactes à canon court et crosse
télescopique dénommé M4 sont notamment employées par les forces spéciales. On trouve également,
une version à canon lourd munie d'une lunette pour le tir de précision
à moyenne portée, une version dotée d'un lance-grenade M203.

Depuis 1988, c'est la filiale nord-américaine de la société Belge FN Herstal qui produit les M-16A4.

Plus de 8 millions d'exemplaires des diverses versions ont été produits.

Capacités;

- Pays; USA

- Type; semi-auto / auto

- Fabricant; Coilt & FN Herstal

- Date de création; 1958

- Munitions; M16/M16A1:.223 Remington (US M1193 Ball)
M16A2/A3/A4:5,56 mm OTAN (US M855 Ball)

- Cadence de tir; 750 à 900 cps/minute

- Vélocité; 975 m/seconde

- Portée pratique; 400 m

- Poids; M16:3,1 kg
M6A1:3,18 kg
M16A2/A3/A4:3,77 kg

- Longueur; 986 mm
M16A2/A3/A4:1006 mm

- Longueur du canon; 508 mm

- Capacité; 20, 30 cps


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